La Mission de St. Francis Xavier

SHE:KON/Bonjour,

Bienvenue à la Mission Saint-François Xavier, une mission historique d’abord établi en 1667 lorsque la communauté Kanienkeha’ka (Mohawk) située dans la partie nord du territoire au Kentake, maintenant appelée Laprairie, Québec. La communauté a déménagé quatre fois de plus en raison de changements économiques, agricoles ainsi que politiques, et s’est établit à son emplacement actuel en 1716 à Kahnawake «sur les rapides» et c’est là qu’une église plus permanente a été construite en 1720.

En 1820 l’église était trop petite et avait beaucoup besoin de réparations.  Conçu par le pasteur de la mission, le Frère Joseph Marcoux et Félix Martin, S.J. les rénovations inclus une nouvelle sacristie, une nouvelle tour et le clocher en 1831, une église plus récente et plus grande en 1845 et une salle de préparation pour le chœur et l’autel pour garçons en 1914. Le presbytère original de 1720 abritait autrefois un salon, les bureaux et les chambres du prêtre et est maintenant le musée de la Mission. Le nouveau presbytère, précédemment mess des officiers, abrite aujourd’hui les bureaux de l’église. Fort St. Louis, érigé en 1725, entoure encore partiellement la mission et donne sur le fleuve Saint-Laurent. Voir Carte SFXM

La mission présente de nombreux cadeaux de la France et trésors historiques, des artefacts autochtones canadiens et européens datant du 17e au 20e siècle.

Le tombeau de Sainte Kateri se trouve dans l’église sur le côté droit de l’autel. Sa tombe, en marbre de Carrare, a été solennellement bénie par l’évêque GM Coderre le 17 Décembre, 1972. La statue de Kateri derrière le tombeau a été sculptée en 1981 par le sculpteur québécois Léo Arbour. Sa couronne de perles a été donnée par un membre de la communauté en action de grâces pour son intercession.

Autres sujets d’intérêt dans l’église comprennent une réplique du World Trade Center Américain façonné par nos monteurs de charpentes métalliques Mohawks, et la Cloche légendaire Deerfield.

Le musée contient des crucifix d’ivoire, des objets religieux, des statues, des peintures, des manuscrits, des sculptures, des vieux vêtements, des pointes de flèches, des silex, des tomahawks, des pilons de maïs et de perles traditionnelles. Parmi ses précieux trésors sont les nombreuses représentations de Sainte Kateri Tekakwitha, y compris la première peinture à l’huile connue (1690) par le Père Claude Chauchetière SJ, son directeur spirituel.

 

Church-Outside view

Nous vous invitons à visiter la Mission et de marcher à l’extérieur pour voir la cloche de l’ancienne Mission sur la pelouse, l’ancien fort Saint-Louis (1725) et la belle vue de Montréal, ainsi qu’une vue sur le complexe de la Mission.